Maroc : les gorges du Dadès

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Gorges du Dadès

Situées au centre du Maroc, les gorges du Dadès devraient être en tête de liste des âmes aventureuses à la recherche de paysages étonnants au Maghreb et d’une immersion dans la culture berbère authentique. La gorge (en fait une série de gorges séparées) a été creusée par le passage de la rivière Dades et est navigable via une route connue localement sous le nom de route des mille kasbahs. Ceux qui parcourent ses virages en épingle à cheveux peuvent s’attendre à découvrir des formations rocheuses à couper le souffle dans des couleurs allant du beige à l’or, au rouge rouille et au mauve sombre. Les kasbahs et ksour historiques, ou villages fortifiés, du peuple berbère surplombent la vallée, où la rivière insuffle la vie aux bosquets de palmiers et d’amandiers. La population locale habite encore certains de ces villages, tandis que de nombreuses kasbahs ont été converties en hôtels de charme pour les explorateurs des gorges du Dadès. 

Histoire de la gorge

L’histoire géologique des gorges du Dadès a commencé il y a des millions d’années lorsque les environs étaient encore submergés sous la mer. Finalement, le mouvement tectonique a conduit à la création des montagnes de l’Atlas et à l’établissement du fleuve Dades. La rivière a érodé un chemin à travers la roche sédimentaire molle des montagnes, rendant la gorge plus large et plus profonde à chaque saison de crue qui passe. Aujourd’hui, le fleuve Dades coule sur quelque 355 km de sa source dans les montagnes du Haut Atlas jusqu’au bord du désert du Sahara, où il rejoint le fleuve Draa. Les murs de la gorge atteignent 487 m de hauteur à certains endroits, et la population locale a appris à utiliser la rivière pour irriguer les champs de roses, les oliveraies et les chaumes d’amandiers et de palmiers. Dans les montagnes environnantes, les nomades continuent d’habiter dans des grottes troglodytiques comme ils le font depuis des centaines d’années, utilisant la vallée comme un chemin saisonnier vers les pâturages du Haut Atlas.

Comment visiter

La façon la plus populaire de découvrir les gorges du Dadès est de conduire (soit dans une voiture de location ou dans le cadre d’une visite guidée à travers le Maroc) le long de la R704, ou la route des mille kasbahs. Cette section de toiture noire au nom romantique suit le cours de la rivière Dades, vous emmenant à travers les paysages les plus spectaculaires de la gorge en cours de route. La section la plus spectaculaire de la route commence à environ 29 km au nord de la ville de Boumalne Dades. Ici, la route traverse la rivière Dades et entre dans une série de lacets vertigineux. Il y a de nombreux points de vue le long du chemin, et au sommet de la gorge, l’hôtel-restaurant Timzzillite offre un point de vue célèbre pour admirer la progression sinueuse de la route. Arrêtez-vous pour une tasse de café ou un verre de thé à la menthe et assurez-vous de prendre beaucoup de photos. 

Cette section de la R704 est classée parmi les routes les plus pittoresques du monde. Cependant, ce n’est pas non plus pour les timides, avec d’innombrables rebondissements et aucune barrière pour vous séparer de la chute pure dans la vallée en contrebas. Dans certains endroits, la route n’est assez large que pour un seul véhicule, et dans d’autres, elle vous amène à moins de 30 cm du bord. Si vous ne vous sentez pas à l’aise en conduisant vous-même au sommet de la gorge, de nombreux hôtels à Boumalne Dades et dans la première partie de la vallée proposent des excursions en 4×4 dans les gorges du Dadès et le long du chemin de terre menant aux gorges de Todra à proximité. Si vous êtes un conducteur hors route expérimenté avec un véhicule 4×4 à grand dégagement, vous pouvez également choisir de vous attaquer vous-même au difficile voyage de 41 km et cinq heures jusqu’à Todra Gorge. L’état de cette route peut être considérablement affecté par les crues soudaines, alors, assurez-vous de demander un rapport à jour sur son état avant de partir. 

Si vous avez plus de temps, il vaut également la peine d’explorer la gorge à pied. Vous avez le choix entre des centaines de sentiers de randonnée, certains ne durant que quelques heures et d’autres pendant plusieurs jours. L’itinéraire reliant les gorges du Dadès et du Todra, par exemple, prend entre deux et trois jours. La plupart des hôtels peuvent organiser un guide de randonnée pour vous guider dans votre aventure, tandis que certains proposent également des expéditions en VTT. 

Où loger

Il existe de nombreux hôtels et chambres d’hôtes au choix, soit à Boumalne Dades, soit le long de la route des mille kasbahs elle-même. Pour les gourmands, l’Auberge est le choix par excellence. Une kasbah traditionnelle construite à flanc de colline et nichée au milieu de jardins en terrasses remplis d’arbres fruitiers, elle est bien connue pour son restaurant, qui sert une fusion innovante de plats européens et marocains. Il dispose également d’une piscine (un plus important après une journée chaude et poussiéreuse de trekking), d’un salon et d’un bar, ainsi que de chambres et d’appartements joliment décorés. Toutes disposent d’une salle de bains privative et du chauffage central, tandis que certaines disposent d’un patio privé. L’Auberge propose des excursions en 4×4 dans la vallée des roses et les gorges du Dadès et du Todra, ainsi que des randonnées pédestres, en VTT et des promenades à dos d’âne pour les plus jeunes. 

Alternativement, Dar Jnan Tiouira est un bastion de l’hospitalité berbère traditionnelle, construit dans le style classique de la kasbah par le propriétaire et sa famille depuis plus de 10 ans. Choisissez parmi 10 chambres à la décoration unique et une suite de luxe unique, toutes dotées d’une salle de bains privative et du chauffage pour éviter le froid hivernal. Depuis les terrasses de la kasbah, vous pourrez profiter d’une vue imprenable sur les montagnes ou les jardins, tandis que le restaurant sert une authentique cuisine berbère. Le propriétaire est un guide de montagne professionnel et propose des randonnées guidées, des aventures en VTT et des excursions en 4×4 vers divers points d’intérêt des environs. Pour les voyageurs à petit budget, EcoBio Riad est un autre choix digne. Il propose six chambres simples et respectueuses de l’environnement, toutes dotées de la climatisation et d’une salle de bains privative. Le restaurant sert une cuisine marocaine bio et la terrasse offre une vue vertigineuse sur la vallée. 

Météo et quand y aller

La section asphaltée de la route des gorges du Dadès peut être glissante après de fortes pluies, tandis que la section de terre peut être rendue impraticable par des crues soudaines. Par conséquent, le moment le plus sûr et le plus agréable pour visiter est pendant les mois secs de la fin du printemps, de l’été et du début de l’automne (mai à septembre). L’été est doux et ensoleillé dans les montagnes, et bien plus agréable que dans les villes des plaines. Si vous voyagez à la fin du printemps ou au début de l’été, vous verrez la vallée dans son plus verdoyant après les inondations annuelles d’hiver, tandis que le printemps et l’automne coïncident avec le mouvement saisonnier des nomades et de leurs troupeaux à travers la vallée. Si vous prévoyez de combiner votre voyage dans les gorges du Dadès avec une visite de la vallée des roses voisine, pensez à planifier votre visite pour qu’elle coïncide avec le festival des roses qui se tient dans la ville oasis de Kalaat M’Gouna. Habituellement organisé sur trois jours à la mi-mai, le festival célèbre la récolte des roses avec des défilés, des concours et des performances.

S’y Rendre

La petite ville de Boumalne Dades est la porte d’entrée des gorges du Dadès. Il est situé à 116 km au nord-est de Ouarzazate (un peu moins de deux heures de route sur la N10) et à 84 km au sud-ouest de Tinghir (à moins d’une heure par la N10). De Boumalne Dades, dirigez-vous vers le nord sur la R704, qui vous mènera à travers les gorges en route vers les montagnes du Haut Atlas. La R704 est scellée jusqu’à Msemrir, qui est à environ 61 km au nord de Boumalne Dades. Après cela, vous aurez besoin d’un 4×4 pour continuer (bien que la plupart des visiteurs choisissent de faire demi-tour au sommet de la gorge et de revenir par où ils sont venus). Et si, avec tous ça, vous n’êtes toujours pas rassasies, je vous invite à découvrir d’autres paysages.