Les 7 principales attractions du delta du Nil en Égypte

Le delta du Nil commence juste en aval du Caire, au point où le Nil se divise en deux principaux distributeurs (la Damiette et la Rosetta). Lors de son voyage vers la mer Méditerranée, il apporte de l’eau à une vaste zone de terres arables cultivées depuis au moins 5 000 ans. En fait, les terres fertiles du delta étaient la source de la richesse agricole sur laquelle les Égyptiens antiques ont bâti leur civilisation. Plus tard, il a valu au pays sa réputation de corbeille à pain de l’Empire romain. Malgré son histoire, la plupart des sites antiques du delta ont été détruits par les inondations qui se sont produites chaque année jusqu’à l’achèvement du barrage d’Assouan. 

Aujourd’hui, plus de la moitié de la population égyptienne vit dans le delta du Nil. Ses terres agricoles luxuriantes sont traversées par des voies navigables paisibles qui offrent un répit des paysages désertiques du sud ; tandis que ses villes animées donnent un aperçu de la vie égyptienne moderne. Si vous avez déjà visité des sites touristiques comme Louxor et Abou Simbel ou si vous aimez simplement l’idée de sortir des sentiers battus, envisagez plutôt de vous aventurer au nord dans le delta du Nil. Les avis de voyage actuels des gouvernements des États-Unis et du Royaume-Uni considèrent que la région est sûre pour les touristes. 

Alexandrie

l ancienne ville portuaire d alexandrie marque la limite ouest du delta du Nil

1) L’ancienne ville portuaire d’Alexandrie marque la limite ouest du delta du Nil et est la deuxième plus grande colonie d’Égypte. Elle a été fondée en 332 avant JC par Alexandre le Grand et a été la capitale de l’Égypte ptolémaïque, romaine et byzantine pendant près de 1000 ans. À cette époque, il est devenu connu comme un centre d’art et d’apprentissage hellénistique et abritait des monuments tels que la grande bibliothèque et le phare de Pharos. Ce dernier était l’une des sept merveilles du monde antique. Ces bâtiments et bien d’autres ont été perdus par des hordes d’envahisseurs, des catastrophes naturelles ou la montée du niveau de la mer, mais l’Alexandrie moderne conserve sa réputation de créativité et est une destination fascinante pour les amateurs d’histoire. 

La première escale devrait être la Bibliotheca Alexandrina, la réinvention architecturale spectaculaire de la bibliothèque d’origine de la ville. En forme de disque solaire incliné, il abrite une vaste bibliothèque et une salle de lecture ainsi que plusieurs musées et un planétarium. Les plus remarquables sont le musée des manuscrits avec sa collection de manuscrits anciens ; et le musée des antiquités, qui abrite des artefacts gréco-romains récupérés dans des parties de l’ancienne ville qui sont maintenant sous l’eau. Les autres points forts d’Alexandrie incluent la promenade du front de mer, connue sous le nom de Corniche ; le musée national et les ruines antiques du Serapeum et du pilier de Pompée. 

Port-Saïd

 a l extremite orientale du delta du nil se trouve port-saïd

2) À l’extrémité orientale du delta du Nil se trouve Port-Saïd, une ville relativement moderne créée en 1859 lors de la construction du canal de Suez. Port-Saïd marque l’entrée nord de la voie navigable de renommée mondiale, qui relie la Méditerranée à la mer Rouge et a donc une énorme importance commerciale et politique. Promenez-vous le long de la promenade du front de mer de la ville pour admirer son architecture en ruine du 19ᵉ siècle et admirer la vue de super pétroliers titanesques sur leur chemin de l’Europe vers l’Afrique et l’Asie. Des ferries gratuits relient Port-Saïd à sa ville sœur, Port Fouad, située de l’autre côté du canal. 

Traverser le canal signifie traverser la frontière entre l’Afrique et l’Asie, et Port-Saïd est l’une des deux seules zones métropolitaines au monde (l’autre étant Istanbul) où il est possible de le faire. Pour découvrir l’importance historique du canal, visitez le musée militaire de Port-Saïd. Les expositions mettent en lumière la crise de Suez de 1956, lorsque Israël, le Royaume-Uni et la France ont envahi l’Égypte dans une tentative infructueuse de destituer le président égyptien et de reprendre le contrôle occidental du canal. Vous pouvez également en apprendre davantage sur les conflits ultérieurs entre l’Égypte et Israël. Les amateurs d’art contemporain devraient également faire une halte au très intéressant musée d’art moderne Al-Nasr. 

Rosetta

au nord-est d alexandrie, vous trouverez la ville portuaire de Rosetta
 

3) À une heure de route au nord-est d’Alexandrie, vous rejoindrez la ville portuaire de Rosetta. Également connue sous le nom de Rashid, ce village pittoresque est situé sur les rives du canal de distribution Rosetta du Nil, non loin de l’endroit où il se jette dans la Méditerranée. Il a été fondé au 9ᵉ siècle et a pris de l’importance après le déclin d’Alexandrie suite à l’invasion ottomane du 16ᵉ siècle. De même, lorsque la fortune d’Alexandrie s’est améliorée plus tard, l’étoile de Rosetta a recommencé à s’estomper. Elle est surtout connue pour la pierre de Rosette, une stèle gravée découverte ici par des soldats français en 1799. La pierre porte un décret traduit en hiéroglyphes égyptiens antiques, en écriture démotique et en grec ancien. 

En utilisant le grec ancien comme clé, les linguistes ont pu interpréter les hiéroglyphes égyptiens pour la première fois. La pierre de Rosette a été enlevée par les Anglais et est maintenant l’objet le plus visité du British Museum de Londres. Malgré l’absence de son produit le plus célèbre, Rosetta reste un bel endroit à visiter. Il est connu pour son atmosphère tranquille, ses plantations verdoyantes de palmiers dattiers et sa magnifique architecture ottomane. Cela comprend 22 résidences monumentales avec des briques rouges et blanches élaborées et des écrans et des balcons en bois finement sculptés. L’une de ces maisons abrite le musée Rashid méticuleusement restauré.

Tanis

la colonie connue par les grecs de l antiquite sous le nom de tanis est la plus grande
 

4) Bien que le delta du Nil ne soit pas connu pour ses ruines antiques, il y a des sites dignes ici pour ceux qui savent où chercher. De tous, la colonie connue par les Grecs de l’Antiquité sous le nom de Tanis est la plus grande et la plus impressionnante. Il a été construit sur les rives d’un distributeur historique du Nil à l’aide de matériaux pillés dans l’ancienne capitale royale de Pi-Ramsès. Tanis elle-même a servi de capitale des 21 e et 22 e dynasties au cours de la troisième période intermédiaire (qui a commencé en 1069 avant JC) et est restée peuplée jusqu’à l’époque romaine lorsque le port de Tanis s’est ensablé et est devenu inutilisable. La ville abandonnée a été fouillée par des archéologues français au 19ᵉ siècle. 

Aujourd’hui, le site est une collection confuse de colonnes, de blocs, de statues et d’obélisques, dont beaucoup sont inscrits avec des hiéroglyphes élaborés qui nous donnent un aperçu inestimable de leur objectif initial. Nous savons, par exemple, que la ville avait trois temples dédiés à Amon, Mut et Khonsu – la même triade de divinités adorées à l’ancienne Thèbes. Tanis est souvent associé à l’histoire biblique de la découverte du bébé Moïse, qui aurait eu lieu ici. Les fans d’Indiana Jones reconnaîtront son nom des Raiders of the Lost Ark, dans lesquels il était le lieu de repos fictif de l’Arche de l’Alliance. 

Bubastis

l autre site antique notable du delta est bubastis

5) L’autre site antique notable du delta est Bubastis, situé à la périphérie de la ville moderne de Zagazig. Son nom signifie « Maison de Bastet» et c’était un centre de culte pour Bastet, la déesse féline de l’Égypte ancienne. À son apogée, Bubastis était la capitale du 18e nome, ou division, de la Basse-Égypte, mais remonte probablement beaucoup plus tôt. C’était une résidence royale pendant les 22e et 23e dynasties, à partir de 943 avant JC, et n’a perdu de son pouvoir qu’après que la conquête des Perses ait démantelé ses murs au 6ᵉ siècle avant JC. 

Inévitablement, la ville était l’un des plus grands dépositaires du pays pour les chats momifiés et le temple de granit rouge de Bastet a attiré plus de 700 000 pèlerins pour le festival annuel de la déesse. L’historien grec Hérodote a qualifié le festival comme l’un des plus grands de toute l’Égypte. Il ne reste que très peu de la grandeur unique de Bubastis. Au lieu de cela, le temple a été réduit à un tas de gravats et les restes du palais et du cimetière sont également diminués. Cependant, les stèles et la statuaire du site ont été rassemblées dans un fascinant jardin de sculptures qu’il est préférable d’explorer lors d’une visite guidée. 

Tanta

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6) Pour vivre l’excitation d’une fête religieuse moderne, prévoyez une visite à Tanta à la fin du mois d’octobre. La plus grande ville du delta (et la cinquième en Égypte) a pris de l’importance au cours du 19ᵉ siècle grâce à son industrie lucrative d’égrenage du coton et à son emplacement sur l’un des chemins de fer les plus importants du pays. Le festival de fin octobre, ou moulid, célèbre la vie du mystique soufi du 13ᵉ siècle Ahmad al-Badawi, venu à Tanta pour fonder l’ordre soufi populaire connu sous le nom de Badawiyya. Il est enterré sous la mosquée Ahmad al-Badawi de la ville. Le festival coïncide avec la fin de la récolte du coton et dure huit jours, au cours desquels environ trois millions de personnes viennent du monde arabe pour chanter, effectuer des rituels et se régaler des noix enrobées de sucre pour lesquelles Tanta est célèbre. 

Lac Burullus

Le lac burullus est une lagune cotiere fraiche a saumatre sur la rive nord du delta

7) Le lac Burullus est une lagune côtière fraîche à saumâtre sur la rive nord du delta. Il est séparé de la mer par un banc de sable recouvert de dunes et est le deuxième plus grand lac naturel d’Égypte. En tant qu’aire protégée, elle nécessite un permis pour la visiter et est relativement difficile d’accès – et pourtant, pour les amoureux de la nature (et en particulier les ornithologues amateurs), elle ne devrait pas être manquée. Ses eaux peu profondes et riches en nutriments et les marais environnants offrent un habitat idéal à une incroyable diversité d’oiseaux résidents et migrateurs. C’est un site d’hivernage clé pour les espèces migratrices comme le canard d’Amérique et le canard ferrugineux ; et un site de reproduction important pour les oiseaux convoités, y compris le petit butor et le swamphen occidental. Si vous avez de la chance, vous pourrez même apercevoir l’un des félins moins connus, le chat de la jungle.