Hors des pistes battues : le ski sur neige au Maroc

 les montagnes de l atlas marocain.

La neige n’est pas une condition météorologique que beaucoup d’entre nous associent normalement à l’Afrique, mais malgré cela, plusieurs pays africains voient régulièrement de la neige chaque hiver. Souvent, la neige n’est pas assez profonde pour les sports extrêmes comme le ski et le snowboard ; cependant, trois pays du continent africain possèdent leurs propres stations de ski. En hiver dans l’hémisphère sud (de juin à août), votre meilleur pari pour une action sur piste est la station de ski de Tiffindell en Afrique du Sud ou Afriski Mountain Resort au Lesotho. Si vous préférez passer la saison des fêtes de décembre sur les pistes, votre seule option est les montagnes de l’Atlas marocain

Une expérience unique

Skier au Maroc n’a rien à voir avec le ski dans les stations haut de gamme d’Europe et d’Amérique du Nord. Selon l’endroit où vous allez, les infrastructures sont limitées ou inexistantes – y compris les points de location de ski, les remontées mécaniques et les installations pour les divertissements après-ski. Pour éviter toute déception, il est conseillé d’être le plus autonome possible, de la restauration à soi-même à l’apport de son propre équipement. Si vous vous préparez, cependant, skier au Maroc peut également être extrêmement enrichissant. Le paysage est spectaculaire, les pistes sont extrêmement peu fréquentées et le coût est une fraction de ce que vous pouvez vous attendre à dépenser ailleurs. 

Plus important encore, le ski au Maroc vous permet de sortir des sentiers battus et de vous adonner à votre sens de l’aventure. La nouveauté de pouvoir dire que vous avez sculpté de la poudre en Afrique en vaut la peine. 

Station de ski d’Oukaïmeden

Le village pittoresque d’Oukaïmeden est situé à 78 kilomètres au sud de Marrakech, au cœur des montagnes du Haut Atlas. Le village est perché à 2 600 m, tandis que la zone de sports d’hiver s’accroche au bord de la montagne Jebel Attar et a une altitude maximale de 3 232 m. Un seul télésiège vous emmène au sommet, où six descentes vous attendent. Chacune est rendu plus difficile par un manque d’entretien des pistes. Il y a aussi une crèche, une école de ski, une zone de luge familiale et une série de pistes intermédiaires desservies par quatre téléskis. Si ces derniers vous semblent trop conventionnels, vous pouvez toujours faire du stop au sommet de la pente sur l’un des ânes de la station.  

Les pistes ne sont pas bien balisées et les habitants profitent de la confusion touristique en proposant des services de guides non officiels. Si vous avez besoin d’aide, il est préférable d’embaucher un moniteur de l’école de ski, car ces guides sont rarement particulièrement compétents. Il y a un magasin de location de ski proposant du matériel obsolète, mais en bon état, tandis que des kiosques de location de ski non officiels proposent du matériel préhistorique pour un tiers du prix. Quelle que soit l’option choisie, vous serez étonné de voir à quel point il est abordable d’aller skier à Oukaïmeden. La location de matériel officiel d’une journée coûte environ 18 €, tandis que les forfaits de ski vous coûteront environ 11 €. 

Entre les courses, vous pouvez acheter de la nourriture de rue marocaine traditionnelle dans un certain nombre de stands locaux. Il y a un hôtel et un restaurant à Oukaïmeden appelé Hotel Chez Juju , bien que les rapports varient quant à la qualité de l’hébergement. Certains préfèrent faire des excursions d’une journée au départ de Marrakech, ou passer la nuit dans l’une des kasbahs de luxe nichées au pied des montagnes de l’Atlas. La Kasbah Tamadot et la Kasbah Angour sont d’excellentes options, et les deux peuvent organiser le transport vers Oukaïmeden pour vous. Sinon, les tarifs aller-retour en taxi de Marrakech coûtent environ 45 € Si vous avez une voiture, le trajet de Marrakech à Oukaïmeden vous prendra environ deux heures. 

Ski près d’Ifrane

Si Oukaïmeden est la seule véritable station de ski du Maroc, le village d’Ifrane dans le Moyen Atlas est également connu pour ses hivers enneigés et ses pistes surprenantes. Située à 65 km au sud de Fès  et de  Meknès, Ifrane est à une courte distance en taxi de la station de ski de Michlifen, où une série de sentiers faciles offrent une journée amusante pour les skieurs débutants et intermédiaires. Il y a une remontée mécanique à Michlifen, mais il est également possible de marcher jusqu’au sommet des pistes. Apportez votre propre équipement est préférable si possible, bien qu’il existe des magasins de location proposant des équipements dans différents états de réparation à la station de ski et à Ifrane même. 

Ski Marocain

Pour les skieurs sérieux, l’une des meilleures options est de rejoindre une randonnée à ski comme celle proposée par des agences. Chaque année, certaines agences de voyage organise des expéditions de huit jours dans les montagnes du Haut Atlas. Vous serez basé au Refuge Toukbal, situé au pied de la plus haute montagne du Maroc ; et passez vos journées à explorer les possibilités de ski dans l’arrière-pays offertes par Jebel Toukbal et ses sommets environnants. Avec une hauteur moyenne de 4 000 m, ces montagnes offrent un approvisionnement sans fin de couloirs profonds et de superbes champs de neige ouverts.